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‘Nemo’: peixes-palhaço expulsam espécies com listras semelhantes, diz estudo

A espécie é mais agressiva em relação ao modelo com três listras verticais do que um com uma listra

Escrito por
Thiago Freire
February 02, 2024
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Ao contrário do simpático Nemo da Disney, os peixes-palhaço da vida real não têm interesse em compartilhar seu lar com membros de sua própria espécie, revela uma pesquisa. Cientistas afirmam ter descoberto como esses peixes expulsam visitantes indesejados: contando as marcações verticais brancas do intruso.

Pesquisas anteriores indicam que as anêmonas do mar que abrigam peixes-palhaço comuns podem ser temporariamente lar de outras espécies, desde que tenham listras horizontais ou nenhuma listra. No entanto, os peixes-palhaço comuns não costumam coabitar com peixes que possuem marcações verticais semelhantes às suas. Experimentos mostraram que eles são mais agressivos em relação a modelos de peixes pintados com tais padrões.

Agora, os cientistas descobriram que não é apenas a presença de listras verticais, mas também o número delas que ajuda os peixes-palhaço a reconhecer seus pares.

A Dra. Kina Hayashi, do Instituto de Ciência e Tecnologia de Okinawa e primeira autora da pesquisa, afirmou: “talvez haja outros fatores além das listras verticais brancas que são importantes para discriminar a mesma espécie. Mas este experimento pelo menos sugeriu que o número de listras verticais brancas é importante para discriminar a mesma espécie e decidir se atacam ou não”.

No artigo publicado no Journal of Experimental Biology, pesquisadores descrevem como introduziram peixes-palhaço jovens, que nunca tinham visto outras espécies, em tanques com pequenas caixas transparentes. A caixa continha ou um peixe da mesma espécie - com um corpo laranja e três listras verticais brancas - ou outra espécie de peixe-palhaço com marcações diferentes.

Os resultados revelaram que os peixes-palhaço comuns mostraram maior frequência de comportamentos agressivos em relação aos membros de sua própria espécie do que em relação ao peixe-palhaço skunk laranja - que tem apenas uma única listra horizontal branca em suas costas. No entanto, não foram observadas diferenças significativas de comportamento em relação a outras espécies de peixes-palhaço que tinham uma ou mais listras verticais.

Os pesquisadores também expuseram peixes-palhaço comuns a modelos de peixes pintados de laranja com nenhuma, uma, duas ou três listras verticais brancas.

Eles descobriram que a frequência de comportamento agressivo desses grupos em relação ao modelo era significativamente menor quando pintado sem listras, em comparação com os modelos listrados. No entanto, com base no comportamento individual, a equipe observou que os peixes eram mais agressivos em relação ao modelo com três listras verticais do que um com uma listra.

Hayashi destaca que os resultados são interessantes, pois o papel ecológico do padrão de listras brancas em peixes-palhaço, também conhecidos como peixes-anêmona, não estava claro anteriormente. “Este resultado apoia a noção de que os peixes-anêmona são capazes de discriminar entre diferentes números de barras brancas, e as diferenças no número de barras brancas ajudam os peixes-anêmona a distinguir sua própria espécie”.

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